Перейти к содержимому


Фото
- - - - -

Ты - мне, я - тебе [5]


  • Закрытая тема Тема закрыта
Пока никто не отвечал в этой теме...

#1 Дыхание жизни

Дыхание жизни

    Великий герой

  • Members
  • 1558 сообщений

Отправлено 19.10.2017 22:56

История про торговца Райота Клаймбдана, проживавшего в славном городе Иллениуме, его друга и чародея Али Старколлера, Стихийную лихорадку и демографическую политику градоначальника Януса Грайвмака.

 

ЧАСТЬ I - http://forum.nura.bi...-ты-мне-я-тебе/

 

ЧАСТЬ II -  http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-2/

 

 

ЧАСТЬ III  - http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-3/

 

ЧАСТЬ IV - http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-4/

 

 

Огненное сердце

-Есть одна проблема, что касается нашего общего друга. И её разрешить очень непросто.

 

Али, что не так давно играючи расправился с вихрем бешеного пламени, что сехметовцы ласково называют «ифрит», лежал на месте Райота и впервые за месяц наслаждался трубкой, до упора забитой табачными листьями. Клаймбдан, который купил (именно купил) у сехметовцев пару сандалий, вышагивал несколько впереди. Теперь, когда опасность потратить день на починку колёс значительно снизилась, изменились и обязанности, что торговцы возложили на окрепшего парня. Ныне же Райот зорко всматривался в песчаные дюны, обмотав голову тряпьём – так, что оставалась тонкая прорезь для глаз – создавалось впечатление, что довольно-таки безобразную  на вид шапку кто-то посередине вспорол ножом. При малейшем признаке приближающихся ифритов, Райот, чуть ли не выпрыгивая из штанов, мчался за Али.

 

-И что же с ним не так? Очень энергичный парень. Даже – как это слово? Славный.

 

Примерно за четыре горизонта до сехметовских пустынь наёмник распряг своего верного скакуна и отпустил на все четыре стороны. «Какая чувственная сцена!» - всхлипывали неопытные путешественники, провожая взглядом вороного коня, которого вампир отправил прочь хорошим шлепком по заднице. Али же знал, что наёмник просто облегчил страдания ничего не подозревающего животного. Едва ли бедный конь доскачет до города, пусть даже и без своего седока - зомби, скорпионы и другие создания не оставят даже костей. Иллениумские торговцы, что были уже прекрасно осведомлены об этой особенности путешествия, завышали цены на хороших жеребцов до астрономических высот.  Нет никаких надежд добраться до пустыни без хорошего разведчика. Но от разведчика на верблюде примерно столько же толку, как от пробитого ведра.

 

Лишённый таких важных дел, как патрулирование каравана и скоростные заезды вперёд процессии, поскучневший вампир проводил время в компании Али и Райота. Со Старколлером, как заметил мальчик, они были на короткой ноге – вечно вспоминали разные передряги (обязательно с участием пары-тройки миносов, десятком сахуагинов и похотливой дриады), делились табаком, а пару раз Старколлер вспарывал себе руку, чтобы накормить двуногого кровососа. Райот лишних вопросов не задавал, единственное, что вызывало у него лёгкую дурноту – выражение лица восточного мага. Он будто поливал горшок с бегонией.

 

Так что, когда Али в очередной раз достал из-под полы мантии острый кинжал и занёс над рукой, Райот воспринял это как сигнал, что настала его очередь караулить ифритов. Но Старколлер подождал, пока его протеже отойдёт на значительное расстояние, и убрал оружие прочь.

 

-Славный – это слабо сказано. Ты погляди на него – у него нет руки. И что он делает? Всё то, что должен делать ты и ещё парочка нанятых лоботрясов.

 

-Я попросил бы…

 

-Да-да, ты молодец и всё такое, но речь сейчас не о тебе, идёт? Когда я его брал с собой, я надеялся, что к концу нашего маленького путешествия в Аль Сехмет он будет обладать хотя бы десятой долей нынешней самостоятельности. Это хорошо, не спорю. Но тебе не кажется, что он самым удивительным образом не вписывается в Иллениум?

 

Вампир громко чихнул, выдувая забившийся в ноздри песок.

 

-Но он не мог родиться где-то ещё. Иллениум обнаружили не так давно. И потом, он с самого начала туда не вписывался. Хотя бы из-за руки.

 

Али провожал взглядом поднявшийся песчаный вихрь.

 

-В том-то и дело. Менталитет Райота разительно отличается от любого из его соотечественников. Гляди, - чародей нетерпеливо вскинул руку, поскольку его собеседник открыл рот, собираясь что-то сказать, - предположим, в засушливом месте, где круглый год светит солнце, люди роют колодец. Неделю, две ли – неважно. Но когда лопаты землекопов станут влажными от подземных вод, житель Иллениума воскликнет: «Хвала Хранителям за все их милости!» А что крикнет сехметовец, что крикну я? Хвала, мать их, семидесяти землекопам, что вырыли эту яму.

 

Иллениум – единственное место, что, согласно историческим источникам, было укрыто дланью Хранителей от Катаклизма. Представь себе, что на тебя движется волна жестокого пламени, что загородила собой землю и небо. Что огонь уже заставляет закипать белки твоих глаз. И тут – Хранители воздвигают стены, за которыми прячут людей, вампиров, орков… Закоренелый атеист уверует в существование природы божественного.

 

Я читал их учебники, Сордус. Фактологии крайне мало, поскольку очень часто используются обороты, так или иначе восхваляющие богов. «А на земле той обетованной, да продлят её существование Хранители и их всепоглощающая милость, с коей может соперничать только щедрость…» При таком образовании, боюсь, у нынешнего поколения Иллениума не было ни шанса на здравомыслие.

 

Вот почему они ведут затворническую жизнь. Вот почему Янус Грайвмак так легко стал во главе города. Потому что все иллениумцы, все до единого, уверены, что стоит им только помолиться с достаточным умилением, так с небес посыплется золотой дождь. Стоит им избрать хорошего правителя, так сразу все заживут счастливо.

 

Сордус фыркнул. Али, что по мере своего монолога всё больше распалялся и отчаянно жестикулировал, так и замер с поднятыми руками.

 

-Что такое? – он подозрительно зыркнул в сторону вампира.

 

-А вот что такое. Ты видел их город. Все работают – да не стиснув зубы, а с широченными оскалами на всё лицо. Не соответствует твоей теории о бездельниках, проводящих время в молитвах неведомым нам Хранителям.

 

-На мой взгляд, это было очень легко устроить, - Али слегка взбил шёлковую подушку и устроился поудобней в крытой повозке. –Как ты думаешь, сколько раз Хранители отозвались на нелепые молитвы жителей Иллениума со времён Катаклизма? Ноль. Зеро – если вспомнить старое наречие. Когда же в город прибыли наши торговцы, в 52-ом году, это дало толчок жителям – оказывается, они не одни в Аквиллионе, оказывается, есть города, с которыми можно обмениваться культурой, опытом и товарами – иными словами, отказаться от затворничества! Но потом, после происшествия с кристаллами, в городе появился Янус Грайвмак, который повёл Иллениум в противоположном направлении.

Он уверил жителей, что предыдущий градоначальник – идиот…

 

-Он и был идиотом, - заметил Райот.

 

Сордус и Али аж подскочили на своих местах. Верблюду, на котором, собственно, и располагался наёмник, это явно не понравилось, поскольку он взревел и попытался сбросить с себя нерадивого всадника.

 

-И давно ты здесь? – бесцветным голосом прошелестел Али, - Что случилось? Ифриты?

 

-Не видел. Меня сменил Ким. А о чём речь?

 

Райот переводил цепкий взгляд со смуглого лица своего мастера на мертвенно-бледное Сордуса, но оба будто воды в рот набрали. Клаймбдану пришла в голову мысль, которая пришла бы любому молодому человеку его возраста, окажись тот в подобной ситуации – что его держат за ребёнка, не способного понять предмета разговора. Эта мысль неприятным колокольчиком звенела в его голове до тех пор, пока Али не сжалился:

 

-Ничего нового, правда. Это то, что мы с тобой обсуждали ещё первого дня пути. Разница в менталитете.

 

-При чём тут тогда градоначальник, что был до Януса? – допытывался парень, пиная раскалённый песок.

 

-Ну… - протянул Али. Безусловно, его ученик слишком хорошо соображал, и это слишком осложняло разговор. Ситуацию спас истошный вопль Кима «Ифриты!»

 

Райоту и раньше приходилось видеть, как сильно преображается его наставник, стоит кому-то поблизости заметить хотя бы малейшую опасность. Он не хихикал, прикрываясь тюрбаном, не набивал изогнутую трубку табаком, не выпускал красивые кольца дыма. Каждое движение отличалось резкостью и стремительностью; обычно шаркающие, зачерпывающие песок ноги ступали бесшумно и плавно, почти не оставляя следов. Если бы Райота попросили привести сравнение, он бы сказал, что Али сильно смахивает на хищную кошку, что отводит уйму времени на сон, но смертоносна на охоте.

 

Вот и сейчас Али словно сдуло с повозки порывом ветра. Взмахнув посохом, он исчез в завихрениях своей мантии и песка, и ослепительной вспышкой возник рядом с караульным. Без единого слова Ким указал на северо-запад.

 

Шесть ифритов, шесть смертоносных огненных вихрей, двигались прямо на них, выжигая в песке чёрные полосы.

 

-Вот это сильно, - выдохнул Али.

 

Он потянулся к объёмному фолианту, что теперь медной цепью крепился к поясу одеяния (раньше том покоился в сумке Старколлера, поскольку немилосердный ливень, что сопровождал их неделями, превратил бы его в лохмотья).  По правде говоря, в этом не было никакой нужды, поскольку Али мог продекламировать любое записанное там заклинание. Но чародей всё равно открывал книгу на нужной странице чтобы провести пальцем по засохшим чернилам. Что-то вроде собственного ритуала.

 

Первый ифрит погиб мгновенно. Сверкающая молния вылетела из посоха волшебника с такой стремительностью, словно томилась в нём последнюю неделю и только и ждала минуты освобождения. Она пробила создание насквозь, и ифрит, вспыхнув последний раз, взорвался вовнутрь, осыпавшись на песок истлевшими угольками. Второго уложил Сордус, что бежал по крышам повозок с луком наизготовку.

 

Райот сглотнул. Начало-то неплохое, вот только его никак не хотело оставить ощущение, будто ифриты (хотя как? Это же просто огненные вихри!) почуяли смерть своей братии, и ускорили свой огненный марш. В воздухе повис странный звук – будто в камине под натиском пламени трещали раскалившиеся добела дрова.

 

И тут Клаймбдан увидел их. Ифриты не были бесформенными блуждающими огнями или плодом чьего-то ужасного чародейства. Да, ноги им заменял вихрь искр и обжигающее марево, но туловищем, руками и даже головой создания ничем не отличались от людей! Только грудь. В груди ифритов полыхали красным рубины, сильно смахивающие на кристаллы Огня.

 

-Ну, говорят, клин вышибают клином, - Али лизнул палец и перелистнул ещё несколько страниц. –Конечно, до Аль Сехмета ещё далеко… Но да ладно. Ким! – Старколлер обратился к караульному с самой плотоядной из своих улыбок. Тот обратил на него совершенно белое лицо с выпученными от ужаса глазами. –Вали отсюда.

 

Повторять дважды не пришлось. Торговец, кажется, только и ждал этой команды, поскольку с паническим воплем кувыркнулся вниз и побежал по песку с завидной скоростью, словно хотел успеть к ужину в таверне Иллениума. Сордус, уже натянувший было вторую стрелу, со вздохом опустил лук и бросился его догонять.

 

Райот видел, как Али, отняв руки от книги заклинаний (что теперь висела в воздухе), принялся делать замысловатые пассы руками и что-то бормотать себе под нос. Клаймбдан не сомневался в мощи этого заклинания, поскольку даже воздух вокруг чародея нагрелся до такой степени, что силуэт Старколлера казался размытым. Но мощные волны чёрной энергии, что призывал к себе Али, тугими клещами стискивали сердце парня.

 

А ифриты всё приближались…

 

-Frei! Callsta’! – голос волшебника эхом отзвучал в ушах притаившихся в повозках торговцев.

 

Чёрные волны исчезли так же быстро, как появились. Али захлопнул книгу, закашлявшись от поднявшейся пыли, затем флегматично достал из кармана малюсенькие песочные часы. Перевернул. Заметив, что Райот на него смотрит с откровенным ужасом в глазах, Старколлер широко улыбнулся и указательным пальцем указал наверх, на небо.

Этот жест заметил не только его ученик. Долина огласилась воплями всех караванщиков и торговцев, что были в состоянии высунуть голову из повозки.

 

Три метеорита, три гигантских пылающих шара, оставляя в небе пушистый след серого дыма, летели прямо на них. Стремительно кружась в хаотичном танце, смертоносные сферы лихо закручивались, грозно плюясь искрами и пламенем, жар которого и не снился четырём маленьким слабым ифритам.

 

Контраст силы был прямо-таки завораживающий. Райот на миг позабыл, что они тоже в зоне поражения, однако его учитель бросил часики в карман, воздел правую руку к метеоритам и махнул в сторону ифритов, что теперь были метрах в сорока от повозок.

 

Чудовищным взрывом чуть не снесло весь сехметовский караван. Волна заставила верблюдов в страхе метаться – торговцы бросились их унимать. Одну повозку всё же перевернуло, но, как справедливо затем заметил Али, «не нашу же».  Стена поднявшегося пламени и чёрного дыма на мгновение заслонила солнце, а уж от стойкого запаха серы Райот ещё точно не скоро избавится.

 

Но всё-таки… Всё-таки это было потрясающе. Это было именно тем, что представлял себе Райот, когда впервые взял в руки учебник по волшебству в Иллениумской башне магии.

 

Не помня себя от восторга, он побежал к Али, когда тот, широко улыбаясь, спрыгнул с повозки, не обращая внимания на отборную ругань, которой покрывали его караванщики. Были, однако, и те, кто нашли всё-таки слова благодарности – в их адрес чародей лениво приподнимал левую руку.

 

В катавасии, воцарившейся вокруг, едком чёрном дыме и снующих людях Райот едва видел силуэт Старколлера. Вот он идёт к нему, опираясь на свой магический посох, вот позади него появляется огромный огненный вихрь, который может создать только ифрит…

 

От ужаса у Клаймбдана подкосились ноги, в лёгких будто закончился весь воздух. Как же так?.. Ифритов было шесть, а убил Али вместе с Сордусом… Пятерых!..

 

-НЕТ! – завопил он, однако ифрит уже набрал полную грудь раскалённого воздуха. Чародей в синей мантии неловко повернулся, чуть приподняв брови – будто бы от изумления. Райот знал, что он уже не успеет произнести ни слова…

 

Восемь чёрных пальцев, восемь бритвенно-острых когтей исполосовало ифрита от его лавовой макушки до эфирных пылающих ног. Создание не успело выдохнуть, и взорвалось так же, как и предыдущие демоны – внутрь, осев на песок безобразной тлеющей кучей. Странный рубин, сверкнув гранями на пустынном солнце, утонул в мягком пепле.

 

Если метеорит заставил людей вопить, как резаных, то ныне же на поле боя воцарилась оглушительная тишина. Никто не произнёс ни слова, и, кажется, не дышал, пока Али не кивнул своей Тени, и та, чуть-чуть хихикнув (совсем как чародей), не втянулась под повозку и там просто растаяла.

 

Смуглый чародей смотрелся удивительно неуместно в своём красивом нетронутом одеянии посреди молчаливого нечто, установившегося вокруг. Али поискал глазами Сордуса – тот был тут же, у ближайшей повозки с мужественным видом человека, что старается ничего вокруг не замечать. Али перевёл взгляд на торговцев – те глядели на него со смешанным чувством страха и отвращения.

 

Старколлер почувствовал, как у него засосало под ложечкой от негодования. Разве он не заслужил похвалы от всех и каждого за то, что практически в одиночку отразил нападение шестерых демонов?! А вместо этого на него смотрят так, словно он по четвергам купается в крови девственниц!..

 

Позади раздался какой-то шорох. Чародей резко обернулся, но увидел лишь Райота. Волосы растрепались, глаз слегка дёргается, на щеке свежий ожог. Не говоря ни слова, Клаймбдан оттолкнул Али, подбежал к куче пепла, оставшейся от ифрита, и принялся что есть силы топтать сандалиями жалкие останки пустынного демона.

 

На всех это подействовало так, словно каждому из присутствующих отвесили по звонкой пощёчине. Караванщики засуетились, засобирались, принялись распределять работу, успокаивать верблюдов, чинить колёса…

 

-У него нет одной руки, - прошептал подошедший к Старколлеру вампир. –Но, кажется, два или три сердца.

 

ПРОДОЛЖЕНИЕ: http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-6/


Сообщение изменено: Дыхание жизни (28.10.2017 16:27)

  • IGD нравится это

Очень бывший неравнодушный игрок.
Жрец.
Люблю писать... и держать в курсе.



0 посетителей читают эту тему

0 пользователей, 0 гостей, 0 скрытых