Перейти к содержимому


Фото
- - - - -

Ты - мне, я - тебе [7]


  • Закрытая тема Тема закрыта
1 ответов в этой теме

#1 Дыхание жизни

Дыхание жизни

    Великий герой

  • Members
  • 1551 сообщений

Отправлено 03.11.2017 22:46

История про торговца Райота Клаймбдана, проживавшего в славном городе Иллениуме, его друга и чародея Али Старколлера, Стихийную лихорадку и демографическую политику градоначальника Януса Грайвмака.

 

ЧАСТЬ I - http://forum.nura.bi...-ты-мне-я-тебе/

 

ЧАСТЬ II -  http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-2/

 

ЧАСТЬ III  - http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-3/

 

ЧАСТЬ IV - http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-4/

 

ЧАСТЬ V - http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-5/

 

ЧАСТЬ VI - http://forum.nura.bi...ы-мне-я-тебе-6/

 

Нездоровая конкуренция

62-ой год ст. э., 61-ый год с основания Иллениума.

-Четыре старика, три ребёнка, один горожанин с избыточным весом… Словом, все, кто не был в состоянии бегать быстро, - мрачно подытожил Янус.

 

Телониус, его правая рука и помощник, сидел по другую сторону стола, почти не слушая начальника. Его внимание было приковано к орку в дальнем конце таверны, который что-то пересчитывал, слушая весёлый звон кошелей на столе.

 

-Я всё равно не понимаю, зачем он тут нужен, - злобно проговорил Телониус, залпом осушив свою кружку. –Будто своих торговцев не хватает.

 

-Именно, что не хватает, - прохладно отвечал Янус. В отличие от своего помощника, он хлебал спиртное не спеша, тщательно отмеривая каждый глоток. –Вождовски полезен. Знает всех преступников – ещё бы не знал, сам из их числа. Его синдикат охватывает все известные города из-за их близости к морю. Так мы и сплавляем кристаллы.

 

-А Аль Сехмет?

 

Янус промолчал. Аль Сехмет – больная тема. Им продавать кристаллы очень опасно – сразу возникнет множество неприятных вопросов. С другой стороны, уже пять лет из города в песках нет ни одного каравана.

 

-Помнишь Магнуса? Ну, шестой заказ?..

 

-Конечно, - отвечал Телониус. –С ним пришлось повозиться. И что?..

 

-Наверное, мы поторопились. Что более важно, я, кажется, знаю, почему в моём городе появляются зомби. В общем, Магнус посвятил двадцать лет исследованиям кристаллов, и обнаружил одну интереснейшую вещь – они имеют полюса, как у магнитов. Из трудов Сехметовских магов я знаю, что кристаллы – мощнейшие проводники магии, лучшие из существующих. Но они же и блокируют любые чары, если, например, сделать так…

 

Янус выудил из кармана прозрачный, как слеза, кристалл. Идеальная огранка и внутреннее свечение создавали впечатление чего-то нереального. Янус небрежно бросил его на стол.

 

-Подержи плашмя. И давай без страха.

 

Телониус, по-видимому, считал, что бояться стоит. Он придерживал кристалл воздуха одним пальцем, пока Янус тщательно прицеливался:

 

-B’rai! – шепнул он, покосившись на орка – единственного посетителя таверны в столь поздний час.

 

Шаровая молния вырвалась из кончиков пальцев градоначальника и тут же исчезла, словно наткнувшись на невидимый щит в лице маленькой драгоценности. Телониус заморгал.

 

-Что…

 

-Эти сведения чрезвычайно секретны, Телониус, - скучным голосом проговорил Янус. –Ты уж прости, мне просто следовало подумать вслух.

 

Помощник усмехнулся, откинувшись на стуле назад.

 

-Не думаю, что я вам в этом помог.

 

-О, напротив! – улыбнулся Янус своей обворожительной улыбкой, словно и не замечая огромную тень, нависшую над наёмником. Спустя секунду свеча на их столе, оросившись кровью, потухла с мягким шипением. Янус со вздохом допил своё пиво и, укутавшись в плащ, вышел в ночь.

 

***

-Старколлер! А ну, стоять! – вопила Кайла, несясь по улице Аль Сехмета. Всегда чинная, спокойная и внушающая доверие женщина ныне напоминала саблезубого тигра, которому накануне тыкали палкой в глаз. Чёрные волосы растрепались, жемчужно-белая кожа лица, необычная для такого климата, порозовела от гнева. Даже одеяние сбилось так, что шаль беспорядочно болталась на одном ухе, грозя вот-вот упасть на горячий песок.

 

Сехметовцы с удовольствием, но без особого удивления наблюдали за этой сценой.  Али Старколлера тут знали хорошо, ещё лучше знали его жену Кайлу. А уж причина, по которой женщина хотя бы раз в неделю считала своим долгом попытаться сделать из мужа отбивную давно уже стала притчей во языцех.

 

Когда-то давным-давно Кайла с пьяных глаз проиграла Али одно пари – если у них родятся дети, именно Старколлер должен был дать им имена. Для женщины, оно, конечно, неприятно, но на этом проблемы не заканчивались. Двум девочкам месяц назад стукнуло шесть лет, а Али так и не определился с именами.

 

-Хочу, чтобы они что-то значили! – таков был его постоянный ответ.

 

-Они и так будут много значить – например, что наших дочерей можно будет звать по именам! – исходила пеной Кайла.  –Райот, скажи ему!

 

Райот Клаймбдан за пять лет из запуганного мальчугана превратился в статного юношу с богатым багажом знаний – как по колдовской науке и тайнописи, так и по алхимии и экономике. Окончив университет при Аль Сехмете, он направился на практику в Файерабис, и вернулся оттуда загорелый, улыбчивый и познавший битвы. Страх навсегда исчез из его взгляда, давая о себе знать только тогда, когда эта парочка сумасшедших нуждалась в третьем мнении.

 

Поначалу Райота это веселило, и он умело отшучивался, но затем начало раздражать. Он много раз говорил с Али на тему имён, причём в разных обстановках. Но ответ мага оставался неизменным и в пылу сражения с ифритами, и на шёлковых подушках питейного заведения, и во время прогулки по городскому рынку.

 

-Ты, Райот, должно быть, и не знаешь, какую силу содержат в себе слова, в особенности – имена. Я получил своё имя в шестнадцать лет, когда меня подобрал  Гиллерион Герасфордерн. Если я верно помню, я тогда жрал кожуру от батата за рыночными ларьками, - необычно жёстко произнёс как-то Али. –Поэтому раз у меня есть такое право, раз это мои дети, позволь мне самому решать, когда и как их назвать.

 

Райот урок уяснил, и больше не приставал с этим к учителю. Но последствия его семейных скандалов всё же на себе испытывал.

Вот и сейчас, убегая от разъярённой сверх всякой меры женушки, Али забежал в торговую лавку «Созвездие товаров», заставив Райота, мирно попивавшего чай, подпрыгнуть за своим столом.

 

-Ради всего святого, Али! – взмолился он, стаскивая мантию, на которой уже начинало расплываться коричневое пятно, оставленное ароматным напитком - Неужели опять?!

 

-Снова, - парировал Старколлер. Поднатужившись, он подтащил гигантскую бочку с солёной рыбой к двери, и в тот же момент в неё затарабанили с неистовой силой.

 

-Али! АЛИ!!! Открывай, кому сказала! – кричала Кайла. –Вот на этот раз я до тебя доберусь, точно тебе говорю!

 

-Что у тебя тут? Чай? – Старколлер придвинул ногой ближайший стул и устало упал на него.

 

-Опять извечный скандал с именами? Вечно ты веселишь город с утра пораньше, - укоризненно произнёс Клаймбдан, вновь разжигая горелку в углу лавки. Строго говоря, использоваться она должна для других целей – преимущественно, алхимических – но Райот не видел в разогревании на ней чайника ничего предосудительного.

 

-А ты чего? Сегодня открываешься? – спросил чародей.

 

Это правда. Успехи Райота в алхимии и его боевые достижения позволили накопить нужное количество таллов для открытия на рынке собственной торговой точки. По правде сказать, он до сих пор плохо понимал, чего хочет от рынка средний сехметовец, слишком уж разношёрстными оказались горожане, не чета жителям Иллениума. Тем подавай еду и вещи, изредка – стройматериалы, дом подремонтировать. Но здесь?

 

Райот во время учёбы всё свободное время проводил на рынке, делая записи и наблюдения. Общался с торговцами, покупателями, поставщиками в порту… Но какой-то особенной системы не вывел, более того, перечитывая свои конспекты, пришёл к выводу, что потратил часы, даже недели впустую. Как, скажите, может получиться так, что в один день скупается половина выставленного оружия, а в другой день оно же продаётся обратно вполцены? Или, например, недавно привезли четыре кристалла, с трудом добытые в шахтах Сехмета. Можно было подумать, что за них будут рвать глотки все, включая султана, но нет!

 

-Ты же их сам и купил, - возразил Али, отхлёбывая чай и захрустев бубликом. –Все деньги за пять лет потратил!

 

-Не в том дело. Почему я один? – отмахнулся Райот. –А как же султан? Исследовательская лаборатория?

 

Старколлер молчал.

 

-Слушай, это не для распространения, - начал он, тщательно выбирая слова, - просто исследовательский отдел, занимающийся кристаллами, жрал очень много денег и безрезультатно. А уж после происшествия с Магнусом и говорить нечего.

 

-Магнус? Тот гном из Файерабиса, что был на грани прорыва?

 

-Он самый. Не знаю, в чём состоялся его прорыв, но он просто исчез, не оставив после себя ни единого дневника о ходе исследований. Наутро мы приходим, а внутри – полный разгром, кристаллов нет, оборудование перебито, Магнус исчез. Тут терпение султана лопнуло окончательно, и он прикрыл отдел. А без его одобрения в Аль Сехмете ничего важного не происходит.

 

-Странно. Я помню Магнуса, на вора он никак не походил, - задумчиво проговорил Райот, не обращая внимания на стонущие петли входной двери – Кайла всё никак не могла угомониться.

 

-Вот и я думаю. Если бы мне сказали, что этот гном способен на такие вещи, я бы подумал, что этот человек перебрал бодрящих зелий. Но суть такая – Стихийная лихорадка проходит, Райот. Да и пора бы уже, вон сколько времени прошло.

 

-Не настолько много, чтобы всё так быстро забылось, - с сомнением отвечал Клаймбдан, сладко зевнув, - это я тебе как торговец говорю. Кристаллы были и будут в дефиците, а значит, рано или поздно кто-то да заглянет в мою лавку. Да иду я, иду! – вдруг заорал он, поскольку снаружи раздался треск дерева.

 

Без труда отодвинув бочку, он распахнул дверь. На него уставились две пары широко распахнутых голубых глазищ.

 

-Дядя Райот! – завопили девочки, бросившись обниматься. Клаймбдан потрепал их по голове. Они были удивительно похожи на своих родителей и в той же мере отличались от них. Старшая – смуглая, темноволосая, как её папаша, что сейчас нервничал за столом, а младшая, по рассказам Кайлы, пошла в бабушку – рыжая и белокожая. Райот невольно заулыбался. Он не был большим фанатом детей, но эти две девочки всегда так искренне показывали свою радость при встрече с ним, как не мог показать никто из их родителей. Кайла вместо ласковых слов ставила ему на стол самую большую порцию еды и потом, не слушая возражений, впихивала добавку. Али так и вовсе начинал разговор с фразы «чего припёрся?», лишь потом поощряя своего ученика каким-то новым нюансом в тайнописи или заклятиях. Но дети на то и дети, чтобы крикнуть «дядя Райот!» и повиснуть на шее.

 

-Ох, привет, девчонки! Здравствуй, Кайла!

 

-Отойди и дай мне убить своего мужа, - процедила она.

 

-Да запросто, - Райот посторонился, пропуская женщину внутрь. –А вы двое, хотите пройтись по рынку?

Поскольку это предложение всегда сопровождалось целым рядом вкусностей, которые Райот покупал им по пути, девочки радостно запрыгали.

 

Рынок, однако, только успел сонно подёрнуться. Вот ближайшая лавка заскрипела створками, являя миру комнатные растения… А какие комнатные растения в пустыне? Верно, только кактусы, да ещё и алоэ. Учитывая то, что на весь город было всего два источника, причём один подпитывался от кристалла Воды, мало кто мог позволить себе при этом ещё и поливать цветы. По-видимому, торговец думал так же, потому что с нескрываемой тоской глядел на проходящих мимо Райота с двумя детьми. Клаймбдана было таким уже не пронять – пробыв на рынке миллион часов, он выработал стойкий иммунитет к зазывалам, речёвкам и давлению на жалость.

 

Вот выпрыгнул вперёд мужичок с тюрбаном почти вдвое большим, чем положено. Тряпки, опасно покачиваясь, грозили вот-вот соскользнуть с абсолютно лысой головы.

 

-Благородные покупатели желают кукурузной муки? Сегодня привезли, аккурат из Олаонды!

 

-В другой раз, Бакир, - отвечал Райот. –Ты мне лучше скажи, кузнец проснулся?

 

-Что ему сделается, - мигом потерял интерес Бакир, принявшись разматывать свой тюрбан, -с пяти утра на ногах. А ты чего у него забыл? Все в другую сторону идут.

 

-Это в какую же?

 

-Какой-то хлыщ объявился ночью… Хоть убей, имени не помню. Я утром шёл в лавке прибираться, глядь – народу к нему, около сотни. Хотел я было поглядеть, что там продаёт такого, а нет, не пробиться. Как с ума посходили!

 

Райот с сомнением поглядел на девчат. Идти в сторону агрессивной толпы с двумя детьми? Если его за такое не прибьют Кайла и Али, он сам себе посох засунет в…

 

-О! Вспомнил! Мэй – бак. Так вроде хлыща звали. Вывеска у него – закачаешься! – крикнул вслед Бакир.

 

Ну, если он, Райот, её и увидит, так уж точно не  сегодня. По крайней мере, не прямо сейчас. Если только не оставить девочек с родителями – те, хочется верить, закончили выяснять отношения. К тому же где это видано, чтобы на Сехметовском рынке было такое бешеное оживление?

 

Заинтригованный, Клаймбдан повернул с детьми в обратном направлении. Встретили его изрядно потрёпанный Али с женой, что всё ещё кипела, не до конца выпустив пар. Оставив девочек с ними, Райот чуть ли не бегом бросился в сторону, откуда исходило больше всего шума и криков. Поворот, ещё поворот, протиснуться между двумя точками…

 

Его чуть не смела толпа. Люди напирали с такой силой, словно впереди раздавали амброзию, или, на худой конец, напиток вечной жизни. Какой это товар способен превратить из мирных горожан стадо миносов?..

 

-Подходите, не толкайтесь! На всех хватит, не беспокойтесь! Помните – пятьсот таллов штука! Ни больше, ни меньше! – вещал, широко улыбаясь, «объявившийся ночью хлыщ» - молодой человек в синем картузе и козлиной бородкой. За его спиной перетаскивал ящики мрачного вида тролль, покрытый татуировками. Через минуту полная женщина, что стояла перед Райотом, отошла, и тот сумел прочитать название лавки:

 

«Дешёвые кристаллы Майбаха. 500 талл/шт. Все стихии. Идеальная огранка»

 

-Прошла лихорадка, так что ли? – прошептал Райот голосом, полным ядовитой злобы. –Эй, уважаемый! – крикнул он громче, обращая на себя внимание. Майбах повернулся к нему, - Откуда вы их привезли?

 

-Из славного города Иллениума! – лучезарно оскалился торговец, возвращаясь к своим покупателям, которых становилось всё больше.


  • Кайли и stkikoman это понравилось

Очень бывший неравнодушный игрок.
Жрец.
Люблю писать... и держать в курсе.


#2 stkikoman

stkikoman

    Страж

  • Members
  • 228 сообщений

Отправлено 04.11.2017 18:36

Наконец


0 посетителей читают эту тему

0 пользователей, 0 гостей, 0 скрытых